mes aventures autour du monde

Viva Mexico!

Classé dans : Monterrey et le Mexique — 29 août, 2010 @ 3:28

Comme d’habitude, un petit article de fin pour faire le bilan de ces 6 mois au Mexique :)

Alors déjà, pour tous les étudiants qui se posent la question: OUI, courez vite faire votre dossier pour y partir en échange!! J’ai eu des échos d’amis en échange dans de nombreux pays, et je crois pouvoir dire sans me tromper que le Mexique c’est LE meilleur plan pour un échange étudiant (ou du moins un des meilleurs!).

Pourquoi? Voilà plusieurs raisons (tout à fait objectives bien sûr!):

- La vie n’est pas chère: quand on est étudiant (et donc, par définition, fauché), c’est quand même un argument de poids. Parce que ça veut dire qu’on peut profiter à fond du pays: sortir, voyager, goûter la nourriture locale, faire du shopping… Beaucoup plus que ceux qui sont au Japon ou en Angleterre!
- C’est un pays absolument magnifique où il y a énormément de choses à visiter: or quand on part en échange, tout le monde sait bien que ce n’est pas pour travailler mais surtout pour voir du pays et voyager un max ;-)
- En général, on n’a pas beaucoup de cours et le niveau n’est franchement pas élevé: et donc, comme vous avez pu le voir sur ce blog, ça laisse beaucoup de temps pour voyager et faire la fête!
- Ils parlent espagnol: parfait pour pratiquer un peu, et pour ceux qui auraient fait de l’allemand (haha!), ça s’apprend très vite! Et beaucoup de mots ressemblent au français, si bien qu’on est jamais vraiment analphabète (comme ça peut être le cas en Chine, en Suède, ou en Russie)
- Il fait beau et chaud: enfin, la plupart du temps! Heu, pas forcément à Monterrey par contre…
- On peut tout faire: plage, montagne, sites archéologiques, désert, visites de villes, volcans, cascades, il y en a pour tous les goûts!
- Il y a beaucoup d’étudiants et une super ambiance! Forcément, on fait beaucoup la fête: les maisons sont grandes, l’alcool n’est pas cher et les boites sont gratuites!
- Un petit bémol quand au même au niveau sécurité: bien que je n’ai eu aucun problème quand j’y étais, j’ai vu que récemment il y a eu plusieurs incidents fâcheux à Monterrey, rapports aux différentes mafias et cartels de drogue qui y circulent… Apparemment en ce moment c’est un peu tendu alors renseignez-vous quand même…

Viva Mexico! dans Monterrey et le Mexique dsc00710

Pour ceux qui veulent y aller en voyage, toutes les raisons exposées ci-dessus sont valables aussi! Par contre comme vous n’aurez sans doute pas le temps de tout visiter, voilà quelques conseils.

- Si vous voulez voir « l’essentiel » et aller au plus facile: un trip organisé dans le Chiapas et le Yucatan. C’est le plus répandu, toutes les agences de voyage proposent ça. A mon avis, c’est mieux de le faire soi-même, mais bon ce n’est pas toujours facile de s’organiser tout seul! Ne pas manquer Uxmal, Chichen Itza, Tulum, San Cristobal et Palenque. Par contre, c’est hyper touristique.
- Vous voulez faire la fête et profiter de la plage: un hôtel all-inclusive à Cancun et vous serez au Paradis! Evitez par contre la période du « Spring Break » (vers Avril) où tous les jeunes américains viennent en masse pour faire la fête. C’est surpeuplé et beaucoup plus cher!
- Vous voulez profiter de la plage, faire du surf et voir des endroits un peu moins touristiques: la Côte Pacifique. De Puerto Vallarta à Puerto Angel, en passant par Acapulco et Puerto Escondido, vous pourrez voir plein de choses différentes et expérimenter la vie locale (pêche, chasse au crocodile, colectivo…).
- Vous rêvez depuis toujours de jouer à Indiana Jones en découvrant des pyramides enfouies dans la jungle: arrivez à San Cristobal de Las Casas, faites un parcours dans le Chiapas en allant à Palenque et Yaxchilan, reposez-vous à Agua Azul, traversez la frontière pour aller au Guatemala visiter Tikal (mon seul regret!) et remontez dans le Yucatan visiter Coba, Tulum et Chichen Itza.
- Vous adorez vous balader dans les vieilles villes coloniales et voulez ramener plein de souvenirs: un parcours au centre du Mexique en visitant Mexico DF, Guanajuato, San Miguel de Allende, Guadalajara, Morelia, Taxco, Cuernavaca et Puebla. Au passage, vous pouvez explorer Teotihuacan et Xochicalco.
- Vous voulez goûter un peu à tout, mais en sortant des sentiers battus: Mexico DF, Teotihuacan, Taxco, Xochicalco, Morelia, le volcan Paricutin, les plages du Michoacan, Puebla, Oaxaca, Monte Alban, San Cristobal de Las Casas et Palenque.

oaxaca10 dans Monterrey et le Mexique

Il y a aussi plein d’autres endroits à voir, mais bon on ne peut pas tout faire surtout quand on vient pour 2 ou 3 semaines! Je dirais que Veracruz, la Basse Californie, le Nord du Mexique et le Canyon du Cuivre (Barranca del Cobre) ne sont pas des choses essentielles, il y a plus important à voir. Mais bon, à chacun ses goûts…

J’espère que ce blog vous donnera des idées de voyages et surtout vous donnera envie de visiter ce merveilleux pays! N’hésitez pas à mettre un commentaire ou m’envoyer un mail pour avoir des infos. Ce post signe l’arrêt de ce blog pour un bon moment, étant donné que je suis en stage de fin d’études et que je devrais ensuite trouver du boulot… Bien sûr je ferais tout pour repartir à l’étranger, et si c’est le cas j’essayerais de trouver le temps de vous faire à nouveau partager mes impressions et mes découvertes! :-)

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Cancún et Isla Mujeres

Classé dans : chiapas et yucatan — 19 août, 2010 @ 11:12

Pour l’hébergement à Cancún, c’est un peu comme à Tulum: il y a un centre-ville (moderne donc pas très intéressant) et une grande bande de sable artificielle au bord de la plage où s’accumulent les hôtels de luxe (pas de tentes sur la plage comme à Tulum!!). Du coup pour vraiment profiter, il vaut mieux aller dans un hôtel au bord de la plage. On en a appelé plusieurs dans notre guide, ce qui nous a laissé le temps de nous adapter psychologiquement aux prix de Cancún, qui n’ont rien à voir avec le reste du Mexique… On a finit par en trouver un « moins cher que les autres », à seulement 140 USD (tout se paye en dollars!) la nuit pour 3 personnes avec petit déjeuner à volonté. On avait évidemment la chambre la plus simple, mais très bien quand même:

Cancún et Isla Mujeres dans chiapas et yucatan cancun11

Avec un balcon et une belle vue!

cancun10 dans chiapas et yucatan

L’hôtel était composé de petits bâtiments, répartis dans une sorte de parc. C’était très sympa.

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Et bien sûr, l’accessoire indispensable: une immense piscine juste en face de l’accès à la plage!

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Alors on aurait pu faire comme tous les américains qui viennent à Cancún pour faire des allers-retours entre la piscine et leur transat, mais notre fibre aventurière a repris le dessus et on est donc partis juste en face, sur une petite île qui s’appelle Isla Mujeres. Il y a des ferry réguliers qui partent de divers endroits de Cancún et ne sont pas très chers. Par contre il faut faire attention parce que les « rabatteurs » se battent pour vous faire prendre LEUR ferry (ils sont payés à la commission) et c’est pas facile de savoir quelle est la meilleure option! Nous on s’est un peu fait avoir parce qu’on nous a emmené dans un autre embarcadère, on a donc embarqué une heure plus tard que prévu, et au retour bien sûr on a du se débrouiller en taxi!

On a cru qu’on allait embarquer sur le célèbre Black Pearl:

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Mais en fait non, on a pris un bateau plus simple. Au bout de 30 minutes on est arrivée sur l’île:

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Ça faisait un peu port de pêcheur, surtout avec les pélicans qui attendent près des bateaux.

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Dans l’île, c’est plutôt mignon, il y a des magasins, des restaurants, des maisons colorées.

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Mais l’intérêt principal c’est quand même la plage, qui est vraiment très agréable!

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On peut faire du snorkeling en louant des accessoires, ou juste se reposer sur des transats sous les cocotiers.

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Ensuite on revient profiter de la plage de l’hôtel, qui nous fait comprendre pourquoi Cancún est une station balnéaire tellement célèbre!

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Voilà comment s’achève notre aventure au Mexique… Ça a été un peu difficile de quitter Cancún et ses 35°C pour Paris et son hiver enneigé!!

Nuit de folie au Coco Bongo

Classé dans : c'est typique,chiapas et yucatan — 18 août, 2010 @ 3:19

Pour clôturer en beauté notre journée du vendredi, on décide en arrivant à Cancun de passer la soirée au Coco Bongo Club. Oui oui, le fameux, celui du film culte The Mask!

Nuit de folie au Coco Bongo dans c'est typique coco_b10

D’ailleurs, il est en promo juste devant le club:

coco_b11 dans chiapas et yucatan

L’entrée est très chère pour une boite de nuit au Mexique: 700 pesos! Mais bon, c’est LA folie à faire à Cancun et puis c’est Open Bar! Et surtout, ce n’est pas une boite classique où on ne fait que danser: il y a un vrai show qui dure presque 3h! La boite est grande, par contre ce n’est pas du tout l’exacte réplique de celle du film comme on me l’avait fait croire… J’étais un peu déçue, mais c’est vite passé quand le spectacle a commencé!

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La scène prend une bonne partie de la boite, d’ailleurs les gens regardent le show plus qu’ils ne dansent. C’est pour ça qu’on peut y emmener ses parents sans craindre le ridicule ;)

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Le show est un mélange de danse, de cirque, de comédie et surtout d’imitation de stars! On a donc vu renaître sous nos yeux Elvis Presley:

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Et Michael Jackson!

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Il y avait aussi Madonna, Matrix, Spiderman, les 4 chanteuses de Moulin Rouge…

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Et l’invité d’honneur… The Mask, évidemment!

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Il y avait beaucoup de monde, il faut se frayer un chemin pour trouver une bonne place. Nous on avait réussi à se mettre à côté d’un « Carré VIP » et on se faisait apporter nos verres par un serveur! L’Open Bar n’est pas une arnaque, on peut avoir plein de cocktails différents (Margarita, Piña Colada, Mojito…).

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Le spectacle commence à 11h, il vaut mieux faire la queue dès 10h pour pouvoir entrer (même si on a déjà son ticket!). Ça a duré jusqu’à 2h du matin, et après ça redevenait une boite de nuit classique. Du coup nous on est rentrés se coucher après le show, après avoir nagé toute la journée on commençait à être un peu crevés!

Le parc aquatique de Xel-Há

Classé dans : chiapas et yucatan — 18 août, 2010 @ 10:11

Notre journée du vendredi est consacrée à un parc aquatique éco-touristique (ils sont nombreux dans la région): Xel-Há. C’est une réserve naturelle de poissons et divers animaux.

Le concept est simple, très américain: l’entrée est chère (environ 75 USD pour une journée) mais elle comprend tout. Ça veut dire boissons et nourriture à volonté (bars, restaurants et snacks disséminés un peu partout), prêt de serviettes, de matériel de plongée (palmes, masque, tuba) et même de grosses bouées rondes. On peut les prendre ou les reposer à tout moment à plusieurs endroits du parc. Du coup c’est très pratique parce qu’une fois qu’on a mis ses affaires au vestiaire, on n’a rien besoin de trimballer à part son maillot.

A peine entrés, on voit déjà des dauphins:

Le parc aquatique de Xel-Há dans chiapas et yucatan xel-ha10

Mais pour nager avec eux c’est un peu plus cher! On continue notre chemin et on arrive sur la lagune. Les couleurs sont magnifiques.

xel-ha12 dans chiapas et yucatan

On décide de plonger directement! On découvre un réservoir de poissons de toutes sortes, c’est vraiment bien. On peut utiliser le matériel de plongée pour faire le tour de la lagune, ou alors se mettre sur une grosse bouée et se déplacer tranquillement. Il y a même une « rivière » spéciale pour les bouées!

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Mais il y a aussi des choses à faire hors de l’eau: plusieurs tours thématiques du parc sont organisés avec des guides qui informent sur la faune, la flore, et l’histoire du site. Il y a des grottes, des cenotes, différentes petites plages, des lacs un peu cachés, des plongeoirs naturels de 3 ou 5 mètres, un parc avec des lamantins et plein d’autres choses à voir! Sur les chemins, on peut croiser des iguanes ou d’autres animaux.

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Il y a aussi des « aires de repos » avec des hamacs pour faire une sieste! Là c’était tout au bout de la lagune, à la limite de la mer:

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Et tout au long de la journée, on peut profiter des cocktails du bar, des snacks ou des buffets de nourriture (plusieurs restaurants à thème!). Bref, l’entrée est chère mais ça vaut vraiment le coup! La journée passe très vite.

Sans qu’on s’en rende compte, il est déjà temps de reprendre la route. On file directement à Cancun sans s’arrêter à Playa del Carmen. J’y étais déjà passée une journée en décembre avant d’aller à Cuba, donc je connaissais. Ça n’a pas grand intérêt, il ne faut pas y aller pour visiter. C’est uniquement une rue principale le long de la plage où il y a des magasins, beaucoup de restaurants, de bars et de boites de nuits. La plage est jolie mais sans plus. Par contre c’est sympa parce que c’est tout petit et très animé, parfait pour faire la fête moins cher qu’à Cancun! Voilà une photo de la rue principale pour vous donner une idée:

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Pour les jeunes, un conseil: allez dormir à l’auberge de jeunesse Youth Hostel Playa, c’est vraiment sympa et pas cher!

Tulum

Classé dans : chiapas et yucatan — 18 août, 2010 @ 7:34

On arrive à Tulum le mercredi soir, et on se met à chercher un hôtel. Il faut savoir qu’à Tulum il y a deux zones: le « centre ville », en gros une rue principale juste à côté de la 4-voie pour aller à Cancun, et la zone qui borde la plage. Dans le centre ville, on trouve des hôtels, des restaurants, des magasins, c’est assez animé mais un peu loin de la plage. Au bord de la plage, ce ne sont que des hôtels avec chacun leur accès privé à la plage et leur restaurant. Au début on pensait aller dans un hôtel près de la place, mais quand on a commencé à demander les prix des hôtels, on a vite déchanté! La plupart tournent autour de 1500 pesos (80€) la nuit pour deux personnes (plus de 3 fois le prix moyen), et ce n’est même pas pour une suite de luxe… Car la grande mode à Tulum, c’est de faire le « Robinson chic » et de camper sur la plage!! Alors évidemment pas avec la tente classique de chez Décathlon, c’est un peu mieux arrangé, la plupart des « chambres » sont des sortes de cabanes/bungalows avec un grand lit et une moustiquaire, et les sanitaires communs sont plus luxueux qu’au camping des Flots Bleus, mais bon… Et les chambres d’hôtel classiques sont encore plus chères.

On a donc renoncé à la plage et on est revenus dans le centre, où on a trouvé un genre d’auberge de jeunesse très sympa, l’Hostelito, pour seulement 450 pesos la nuit à 3! Finalement, c’était beaucoup mieux car il y avait beaucoup de vent sur la plage et pas grand-chose à faire, alors que là on a passé la nuit au calme et on a pu se balader dans la rue principale. On a découvert un super bon restaurant, la Trattoria del Mar, tenu par un italien qui mélange les plats de pâtes et de fruits de mer à la perfection.

Le matin, on part vers le site archéologique qui est à quelques kilomètres de la ville (il y a des bus réguliers). Il n’y a pas encore trop de monde car on est venu tôt. Tulum est une ancienne forteresse, elle est donc située juste au bord de la mer et c’est là son principal atout. Il n’y a pas de pyramides immenses comme à Chichén Itzá ou Cobá mais plusieurs temples ou palais comme ici le Temple du Dieu du Vent:

Tulum dans chiapas et yucatan tulum_18

Le Palais, monument le plus élevé du site, est construit comme une tour d’observation:

tulum_13 dans chiapas et yucatan

De là, on a une vue magnifique sur la plage et l’eau bleue turquoise en bas.

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Il y a même un escalier qui permet de descendre à la plage pour se baigner. On ne s’en est pas privés!

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On croise de nombreux iguanes sur le site, ils se dorent au soleil sans prêter attention aux nombreux touristes qui les photographient.

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Le reste du site abrite de jolis temples, je ne me souviens plus de leurs noms.

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Au pied de chaque temple, un panneau donne des indications sur les rites, religions, fêtes et coutumes mayas. Les cars de touristes commencent à arriver et le site se remplit. C’est pour ça que c’est bien de venir tôt, personnellement j’ai horreur d’avoir pleins de gens sur mes photos!

tulum_10

Après avoir bien profité de ce site magnifique et pris des dizaines de photos, on va aller passer l’après-midi à la plage, dans un des coins qui n’est pas réservé par les hôtels (théoriquement ils n’ont même pas le droit de le faire!). On s’installe près d’un bar, ça nous permet de profiter des transats pour l’achat d’un cocktail! Le soir, on fait du shopping dans le centre et on retourne à notre restaurant italien :)

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